Truly iconic!I  saw  Guide  in  early 1966  as  a 12 year  old. At  that tender  age it  was  obviously  not  possible  to  fully  understand  and  fathom  the  theme. I  enjoyed  the  songs  and  liked   the  story. The  only  thing  that  disappointed  me  was  its  tragic  end. Till  the  very end  I  kept  on  wishing  that  Raju  & Rosie  re-unite  and  end  up  to  live  ‘forever’  as  a loving  couple. Understandably, as  a  teenager, it  was  not  possible  to  come  to  terms  with  such an  end  where  the  hero  succumbs  due  to  a  fast unto  death – a  fast  undertaken under  social  pressure  to  appease  the  Rain  Gods  in  a  drought  stricken cluster  of  villages. Between 1968  &  2008  I  have  seen  the  movie  umpteen  times. The  more  I  saw  the  more  I  could  realize  the real  worth  of  this  precious  jewel  in  celluloid. I  never  felt  I  was  watching  something  old  and  known. There  was  no  sense  of  ennui   since   there  were  so  many,   henceforth  hidden,  treasures  in  the  film  which  could  be  discovered  and  re – discovered  with  every  subsequent  viewing. I  was  thoroughly  soaked  in nostalgia  because  the  film  brought  back  vivid  memories  of  my  childhood every time.

I  subsequently  gathered,  in  those  times  it  was  unthinkable  that  a  ‘married  heroine’  would  desert  her  ‘husband’  and  plunge  into  an  adulterous relationship  with  an ‘unmarried  hero’. I  am  told  Waheeda  took  a  very  bold  step  in  accepting  the  role  which  was  a  taboo  in  those  days. She  acted  so  well  that  it  silenced  her  critics. That  was  a  turning  point  in  the  contemporary  Indian  Cinema.

The  film  is  based  upon  a  novel  written  by  R.K.Narayan  in  1958  the  rights  of  which  were  procured  by  Dev  Anand. An  English version of  the  plot  was   written by  Pearl  S.Buck  and  made  into  an  English  movie  directed and  produced  by  Tad  Danielewski. The  movie  miserably  flopped  at  the  box office  causing  huge  financial  losses to  its  makers. Despite  this  fact  Dev  Sahib  mustered  real  courage  and  decided  to  go  ahead  with  the  Hindi  version  directed  by  Vijay  Anand – his  younger  brother  nicknamed  ‘Goldie’. It  was  a  bold  decision  which  only  Dev   Sahib  could  take. I  appreciate  his  vision  and  foresight.  It  ultimately  paid  rich  dividends. In  the  process  a  masterpiece –  an  exquisite  jewel  of  the Indian  Cinema – was  created  for us  and  the  future  generations  –  for eternity. The  credit  for  its  success  largely  goes  to  ‘Goldie’  who  also  wrote  the  screenplay. The  film  proved  a  turning  point  in  his  career. Every time  I  hear  Aaj  phir  jeene ki tamanna hail…..”, “Gaata  Rahey  Mera  Dil …..”, ” Tere  Mere  Sapne  Ab  Ek  Rang  Hain ….”,   I  invariably  begin  reciting  the  timeless  lyrics  myself.

The  songs  ” Yahan Kaun  Hai  Tera ….”  &  ” Allah  Megh  Dey ….”  have  become  virtual   classics.  Here  was  a  Music  Director – in S.D. Burman – who  sang  in  his  own  voice.  These  songs  merged  with  the  theme  in  their  totality.

Guide  is  probably  among  the  best  ever  Indian  movies  produced. Some  critics  have  rated   it  among  the  top  ten.  Time magazine  rated  it  at  Number Four  in  its  list  of  Best  Bollywood  Classics  during  2010.